El curry, tal y como lo conocemos hoy en día, nace en el sur de la India, donde evoluciona a partir de los platos estofados acompañados por arroz, a los que se añadían especias de todo tipo. Curry significa precisamente eso,

estofado, y es la palabra que los ingleses y holandeses escogieron para llamar a toda esta variedad de guisos que, más tarde, se encargaron de exportar a todo el mundo.

Las diferentes mezclas de especias en polvo han conformado los tipos de curry que podemos encontrar, siendo la más común la que está compuesta de ají, albahaca, cardamomo, cebolla, cúrcuma, jengibre, mostaza, pimienta, comino o tamarindo. Cada región añade o retira sus propias especias, logrando una ingente cantidad de sabores diferentes.

En la India la preparación se suele hacer añadiendo esta mezcla al estofado de verduras y carne, aunque tiene diferentes estilos, ya que se puede hacer como si fuera una salsa espesa, pasando a la sopa e incluso añadiendo yogur o leche de coco. Pese a la creencia general, no todo el curry es picante y depende mucho del tipo de ingredientes, pero no está de más preguntar antes de pedir o preparar un plato que no conozcamos.

En otros países del sudeste asiático también existe una larga tradición de curry, como en Tailandia, donde existen tres tipos, el rojo, el verde o el amarillo, que se preparan como si fueran una pasta que se deja diluir al gusto y su nivel de picante va de menor a mayor. En Japón, por ejemplo, el curry es dulce y no picante, y se ha convertido en uno de los platos más consumidos del país. Es curioso que fuera introducido desde la India por los británicos a finales del siglo XIX.

Preparar un curry es muy sencillo, sobre todo si ya contamos con la mezcla de especias.

curry

Algunos de los Curries que destacan son:

  • Curry estilo Madras: polvo de color amarillo rojizo por que contiene polvo de chile. Es muy picante y uno de los más utilizados.
  • Curry Suave: polvo de color amarillo ocaso, es el más comercializado en occidente debido a su sabor suave adaptado al paladar inglés. Contiene una mezcla de las siguientes especias en polvo; ají, albahaca, azafrán, canela, cardamomo, cebolla seca, semillas de apio, coriandro, comino, cúrcuma, fenogreco, jengibre, semillas de hinojo, semillas de mostaza y nuez moscada destacándose el fenogreco, el coriandro y la cúrcuma como principales bases.
  • Curry verde: este curry no viene en polvo sino en pasta y se utiliza para platos de la cocina tailandesa. Es picante y de sabor alimonado.
  • Curry rojo: Pasta picante a base de chile rojo y otras especias.

Madras o curry en polvo de la India

Es el principal de todos. Se considera el más comercializado y consumido en todo el mundo. El curry de la India, también llamado curry Madras, es una mezcla de diversas especias que incluyen hojas de curry, comino, clavo, cúrcuma, cilantro, coriandro, canela, guindilla, hojas de laurel,  pimienta de Jamaica, pimienta negra y fenugreek. Se usa tradicionalmente para mejorar el sabor de salsas y alimentos. Dependiendo si su sabor es fuerte o picante, se usa 1 o 2 cucharadas de curry en polvo para cada preparación de salsa.  Se encuentran los siguientes niveles:

  • Mild: calidad de los curries delicados del Nordeste de la India.
  • Punjabi (semi picante): particularidad de los curries sin curcuma del Punjab, provincia del Pakistan.
  • Madras (picante): característica de los curries aromáticos de la region de Madras, en el Sudeste de la India.
  • Hot (extra picante): peculiaridad de los curries picantes del Sur de la India, aromatizados con especias odorosas.

Curry Africano en polvo

El Curry Africano se caracteriza por contener más picante que el curry de la India. Sus ingredientes incluyen ajo, jengibre, coriandro, semillas de comino, pimienta de cayena, abundante cúrcuma y chile picante en polvo. Este tipo de curry se utiliza para condimentar platillos de arroz, patatas  y salsas. Es muy picante.

Curry Tailandés

En la cocina de Tailandia emplean diversos ingredientes de la zona en la elaboración de los curries, emplean la lima, el hierba limón (lemon grass), el galangal (jengibre azul) y la leche de coco, el resultado final es un curry más aromático que el indio, se le denomina “Pasta de Curry”.  Los curries tailandeses se describen a veces por su color; los curries rojos emplean chiles rojos mientras que los curries verdes emplean los chiles verdes bien picados. (ojo: prestar especial atención a los ingredientes del curry rojo que compres)

Los curries amarillos son muy similares a los curries indios, con abundante uso de cúrcuma (colorante amarillo) y comino en polvo. Los curries amarillos de Tailandia contienen por regla general patata.

Curry Chino

En China, el curry se hace al estilo de la India, al que se agregan aceite de oliva, ajo extra, pimentón, chile en polvo y jengibre. Esta mezcla de curry se utiliza para dar a verduras fritas, arroz, hongos o papas.

Curry de Malasia

El curry de Malasia es distinto a otros curries, ya que se le agrega pasta de tamarindo, hojas de laurel y lemon grass para darle sabor, además de las especias habituales del curry. Para reducir su sabor picante, se mezcla leche de coco en un plato sazonado con curry en polvo, dándole un sabor distinto.

Las 2 formas difieren ligeramente la una de la otra, el curry en polvo contendrá exclusivamente especias molidas, mientras que en una pasta encontraremos condimentos y hierbas mezcladas. Por eso, el curry en pasta suele ser más perfumado. Sin embargo, se conserva durante menos tiempo.

Como preparar mi propio curry?

En primer lugar es importante que dispongas de un molinillo de café, una buena picadora y un mortero, puesto que la idea es crear un polvo muy fino que sea fácilmente soluble en la salsa.

Pasta de curry verde

Ingredientes

  • 3 Chiles verdes
  • 20 g de galanga
  • 5 dientes de ajo
  • 2 echalotes (chalota)
  • ½ taza de cilantro picado
  • 5 hojas de lima kaffir frescas o congeladas
  • 2 bastones de Lemon Grass
  • ½ cda de semillas de coriandro
  • 1 cdta de semillas de comino
  • ¼ cdta de pimienta negra en grano
  • 1 cda de salsa de soja oscura (dark superior)
  • ½ lima exprimida.

Método

  • Procesar todos los ingredientes hasta obtener una pasta muy densa que se pueda manipular con una cuchara. Conservar en frío.

Curry rojo en pasta

Es la más picante de los curry clásicos Tai:

Ingredientes

  • 8 Chiles rojos secos
  • 1 cda de semillas de coriandro
  • 1 cdta de pimienta negra en grano
  • 2 varas de lemongrass cortadas en trozos
  • 4-6 hojas de lima kaffir frescas o congeladas picadas
  • 4 cdas de cilantro picado con rama y hojas
  • 2 cdas de galanga o jengibre fresco
  • 15 dientes de ajo
  • 3 echalotes picados (o cebollas pequeñas)
  • 5-10 Guindillas secas  (depende de lo picante que lo pretenda)
  • 1 cda de salsa de soja común
  • 1 cda de miso.

Método

  • Procesar todos los ingredientes en una picadora, o con minipimer, hasta obtener una pasta. Conservarla en un frasco, taper, o bote cerrado, se utiliza poca cantidad a la vez por lo que rinde varias preparaciones. 

Curry basico en polvo

Es muy fácil. Solo tienes que lograr moler al punto más fino, todos los ingredientes principales que te listamos a continuación y realizar la mezcla.

Ingredientes

  • cúrcuma
  • pimienta
  • jengibre seco
  • cominos en grano
  • semillas de mostaza
  • pimienta de cayena o guindilla
  • hojas de laurel
  • semillas de hinojo
  • cardamomo
  • coriandro
  • clavo
  • fenogreco

Puedes elaborar también la pasta en una licuadora o batidora. Para esto, debemos añadir un medio líquido a nuestra preparación, aproximadamente un tercio de la misma. El líquido puede ser  agua, aceite, agua de tamarindo o leche de coco.

A cocinar !

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